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小行星礦工Deep Space将于2020年啟動首個商業任務

能源 2019-08-13 09:35:28

總部位于美國的小行星采礦公司Deep Space Industries(DSI)計劃在本十年結束前發送勘探航天器,以尋找天體資源,這将成為超​​越地球軌道的第一個商業任務。這家總部位于加利福尼亞州山景城的公司表示,Prospector-1--一顆50公斤重的衛星 - 被設計用于探測附近的小行星并尋找未來可能被開采并用作燃料的水冰沉積物。其他航天器。水上行駛的車輛将尋找冰和水源,這可能是未來太空采礦工藝的關鍵,因為它們可能利用從小行星采集的水在太空中“加油”。

據DSI稱,這艘由水推動的航天器将排出熱水蒸氣向前移動。這一點很重要,因為這意味着未來的水力驅動采礦車可能會利用小行星收集的水在太空中“加油”。

“我們可以(現在)充滿信心地說,我們擁有合适的技術,合适的團隊和正确的計劃來執行這一曆史性任務,”董事會主席兼深空工業聯合創始人Rick Tumlinson說。“在Prospector-X任務的基礎上,Prospector-1将是我們收獲小行星資源的下一步。”

雖然該公司沒有透露Prospector-1任務的具體日期,但它表示已經确定了2019年至2022年每年的幾個出發窗口,具體取決于他們選擇訪問的小行星。

Prospector-1是一艘50公斤的航天器,使用過熱水作為推進劑。(圖片由DSI提供)

在此之前,Deep Space将與盧森堡政府合作發送實驗任務,該政府于去年5月宣布。在該練習中,較小的Prospector-X将測試低成本地外采礦勘探所需的關鍵技術。該任務定于2017年啟動。

Deep Space是第二家進入小行星采礦業務的公司。第一個是由億萬富翁支持的Planetary Resources,于2012年亮相。

地質學家認為小行星中含有的鐵礦石,鎳和貴金屬的濃度比地球上的高得多,構成了價值數萬億美元的市場。

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